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朝花夕拾--我们这个时代的棒球轶事(第2章)
作者:Dominique
发表时间:2017-12-30
更新时间:2017-12-30
浏览:2343次
评论:0篇
地址:97.
::: 栏目 :::

<2>
<Big Unit, Schilling, Pedro-与洋基有着千丝万缕联系
的96-04赛季>

上一章写了横跨整个90年代和新世纪初的Braves王朝以后,版
霸给我补充了一个当年的很有趣的小花絮--1995年勇士终于拿
下萎琐大赛之后,"德高望重"的珍芳达的老公按捺不住激动,
在冠军戒指上自封"Team of the Decade!!" 班霸给出的画
外音是“这个年代才过了一半,猴急个啥呀!! 结果,在Decade
剩下的一半里&#160;,洋基赢了四次,其中两次是击败勇士赢得,显
然更符合Team of the Decade的头衔。” 嗯,班霸当年的确
很有先见之明,成功预言了洋基的强势崛起。。。那么在这里咱
们姑且就做个中和,把Braves称做是Team of the 1st
half of that decade。:) 拿下95年的ws后,可想而知
Braves organization当时肯定是十分的乐观,因为Braves
其实90年代初就已经崛起了,可惜运气太差91,92连续输了两
次ws,93年的无敌阵容又被Schilling的Phillies给upset
了,然后赶上罢工之类的乱七八糟的事情一番动荡,等到94年
正式落脚在nl east之后,放眼望去同区的Phillies也going
down了,自己的核心阵容则是超级强大又超级稳定,后面的夺
冠前景岂非一片光明舍我其谁?无数的球队在夺冠的那一刻都曾
经以为自己从此天下无敌了,殊不知在那个时刻有那么一支球队
正在悄悄地密谋着抢班夺权的大计。。。这支球队就是大名鼎鼎
的pinstripes--the New York Yankees--team of the
second half of that decade。:)

关于96-00年间的巅峰Yankees我当年没怎么follow过所知甚
少,现在回过头去搜寻当年的故纸堆也太费劲了,于是我也就顺
势放弃了,感觉挺对不起洋基的粉丝的,因为他们拿了四个冠军
我不怎么写,后面专写他们失意的时候,哈哈。但是真的是对那
一段不了解,我唯一知道的一件事情还是来源于前一阵儿写
Braves时查了一下96年的ws,发现Braves着实可惜(或着实
是面!),一开始在yankees主场2-0领先,回到主场竟没能搞
定,最后被2-4翻盘。试想如果Braves拿下了这届的ws,很可
能就真的成为team of the decade了,但被翻盘之后
momentum就彻底反转了,造就了后面五年四冠的yankees王
朝。97年Braves试图卷土重来,与我家fish在NLCS里大战了
一个火星撞地球的series并最终惜败于我鱼,这个后话暂且压
住不表。

其实Yankees这一次的崛起也并不是空穴来风的,在94年他们
常规赛季就曾经取得很好的战绩,可惜那一年因为罢工给耽误
了。95年的ALDS对水手,这个系列自从我来到雅图以后已经听
的耳朵都快要起茧子了。。。在水手队的历史上有个词儿叫做
the double--水手这支实在找不出亮点的从没夺过冠的球队
历史上最重要的一个hit,就发生在这个系列的game5,
bottom 11th,当时Randy Johnson在relieve--大家都记
得他最著名的在响尾蛇时候的ws game7 relieve的神迹,殊
不知他在这儿就已经干过一次了--on one day rest,
Johnson relieve了第9,10,11三个至关重要的inning,
11局上半给了1个run,不过下半Edgar Martinez打出了著名
的the double(2RBIs),逆转战胜Yankees打进了当年的
ALCS。

所以竞技体育的人品守恒论真的是非常的灵--次年
(96)Yankees就把人品给找回来了,逆转Braves拿到ws冠
军。Yankees虽然是毫无争议的MLB第一历史豪门(27冠),但
其实96年的这个冠军之前,他们的上一次夺冠要追溯到1978年
了,所以也可以称作是沉沦了很久的一支传统强队的重新崛起。
这支王朝球队的核心成员Jeter是当年的ROY,pillar stone
成员还包括Andy Petite, Mariano Rivera, Bernie
Williams, Jorge Posada,Tino martinez等人。

我一贯发现讲棒球的故事比较困难,因为我在生活中遇到的大部
分朋友,即使包括美国人在内,一般都是告诉我说“棒球好
boring,没意思”,可以想象如果你作为一个吃瓜群众坐在一
个也不那么太饭的球队的主场里,吃着热狗喝着可乐轻松愉快地
与周围人聊着天(America's past time嘛),这个时候如果
场上真的什么也没有发生,五局过去了仍然蛋比蛋,作为观众的
确会感觉有点儿boring。:) 我一开始也是这样的,后来发现
感觉boring的原因主要是你either站在了hitter的立场上,
或是站在了观众的立场上,而要不感觉boring也很简单,只要
尽量让自己站在pitcher的立场上就可以啦。:)

竞技体育的得分有两种情况,一种得分是连续的而且每一分的重
要性是相同的(比如篮球),这种要稍好一点,当然第四节或者
加时赛的时候的压力也是蛮可怕的,这毋庸置疑,但更可怕的是
另一种情况,就是一场比赛里有的play比有的play更重要,比
如网球里的break points,橄榄球里的红区进攻third
down,还有棒球里的base loaded + 2 outs。这种时候如
果你能把自己almost置身到彼时彼刻那个pitcher的位置上,
那么不要说感觉到任何的boring了,我经常紧张得心脏病都要
犯了,连电梯都不敢看了,唯一能做的事情就是赶紧走开,在一
旁揪着耳朵听,盼着进广告,因为进广告就多半意味着投手终于
get out of the jam了。:) 我知道我这样子做显得很
weak,可是我真的不敢想象下一个pitch万一被打中了是多么
disastrous的一个后果,也不敢面对如果是一个我很喜欢的投
手他那种情况下将会是多么的郁闷和懊悔。。。在这样一种以
pitcher为宇宙中心的mindset下看了十几年棒球以后,在棒
球比赛中我渐渐地就看不见hitters了。:) 我熟悉和喜欢的
棒球手后来全部都是pitchers,所以在写Braves的时候我也
是基本全在写三巨“投”,而当我现在要写这段千禧年附近的跟
洋基有关的岁月时,首先浮现在我脑海里的也是三位首发投手-
-Big Unit, Schilling & Pedro--这段历史里当然并不只
有他们三个人,但因为比较喜欢他们几个,就会多放些笔墨在他
们的身上--希望通过讲他们几个大牛曾经纵横江湖的那段故
事,没准儿可以使不喜欢棒球的童鞋们也能觉得这段历史不是那
么的boring。:)

好,现在让我们乘坐时光机器去回忆一下这段历史里最重要最具
有战略转折点意义的三个时刻:

1. 11/4/2001, Bank One Ballpark,Arizona--one
of the greatest games in MLB playoffs history,
the 2001 world series,Yankees @ Dbacks, Game
7,bottom 9th,比分2-2,base loaded with 1 out--
所有关于棒球的小说电影里都会出现的经典cliche情景。:)

这场比赛的starting pitcher对决是Roger Clemons对
Curt Schilling,200%的万众瞩目的明星投手重量级强强对
垒--亏了这还是在多媒体资讯不够发达的十几年前,如果放在
今天,不知道新闻和社交媒体上会把这场比赛提前hype成什么
样子。:)

说起Roger Clemons和Curt Schilling,他俩有件事情真
的是有如难兄难弟--退役后迄今都还没有进入MLB的名人堂
Cooperstown。 我一开始以为只有Clemons是因为吃药疑云
(还有与之相关的什么lie to the congress等等的事情,十
年前左右真的在舆论里掀起过很大的风波),后来发现
Schilling身上也有类似疑点,而且他好像公众形象不大好,
还说过很多contraversial的政治方面的言论。2018的
cooperstown ballot最近发布了,他俩都是第6年了,不知
道今年是否会被选入。我并不是建议或者反对他俩进名人堂,只
是单纯地惊讶一下这个事实。:) 因为如果仅就数据角度来
讲,Clemons是200%的first ballot没有疑问,他打了24个
赛季,有七个cy young,无数记录在他的名下。。。
Schilling的case可能要tricky一些,因为他没有拿过常规
赛季的投手最高个人荣誉赛扬奖。我知道获得赛扬奖的次数对于
投手的历史地位是举足轻重的,但是在我们这一代棒球迷的心目
中,Schilling真的就像是神的存在,因为他季后赛的数据真
的是太强悍太impressive了!他拿过三次ws的冠军(01,
04,07),是季后赛比常规赛表现还要好的一个典型例子,应该
算是MLB史上最clutch的先发投手之一了吧。他常规赛的数据
当然也很solid(career 216-146, 3.46ERA),但远远不及
他季后赛的数据更加的令人佩服得五体投地(11胜2负)。在有
10+ post season decisions的投手中,他的这个数据是
all time record。

在上一章里,我曾经提到过90年代初的Braves,有一年(93)
不仅三巨“投”都发挥出色,他们队还另有一位18胜场的先发投
手Steve Avery!这样恐怖的一个lineup何以没有打进ws
呢?我很不解,一查--输给了Phillies,再一查Phillies那
年有谁--Schilling,然后就不觉得奇怪了。:)
Schilling还有Beckett木匠等人,你永远不希望在季后赛的
对手阵容里面看到他,因为看到他时你可能就已经输了一
半。:) 有些人天生就是为了季后赛而生的,强悍的大心脏断
然不是盖的,也许很多年他都因为这样那样的原因被压住了没进
季后赛,如果你不是他的队友那你最好偷偷地捂着嘴乐,因为一
旦他某年运气好进了季后赛那你就没戏了!:)

我们平时讨论的牛人有两拨,平时牛的(或称数据牛的)和季后
赛牛的(或称冠军多的),两拨的交集自然是那批无可争议的超
级大牛,历史地位刚刚的毫无争议,可是如果不在交集里面,历
史地位就比较tricky了,而且大家对他们的评价与好恶里面掺
杂的主观因素也就多了。我早年间比较喜欢所谓clutch的
player,现在比较均衡,我想是随着年岁的增长和比赛看多了
之后的阅历,我越来越感觉到夺冠中运气的成分是如此的重要,
以至于很多时候一个牛人职业生涯始终没有冠军并不能归罪于他
(我早年间总认为他自己也必有一部分什么责任之类的)。

Schilling从92到00年间都混在Phillies,并带领
Phillies打进了93年的ws,可惜没有夺冠。那一次
Schilling的季后赛战绩是1胜1负。他们upset了当年的夺冠
大热门Braves,但是在ws里输给了明星云集的卫冕冠军蓝鸟。
后来MLB重新分区把Braves给分到nl east之后Phillies就
出不了头了,虽然Schilling自己仍然表现出色,97-99间连
续三年的全明星阵容,但球队年复一年的losing seasons让
他感觉真的是非常的失望与抓狂,终于在2000年他开始跟球队
老板以及GM磨叨,要求交易到一支contender球队,他当时选
中的目标之一是响尾蛇队(MLB的大牌都签有高度保护自己利益
的no trade clause,球队不能把他随便交易到他不愿意去到
的队,一个交易必须原队新队和球员三方都得签字同意才能达
成)。

关于交易Schilling去响尾蛇的这件事,Phillies的GM事后
曾十分地后悔,因为当时他被整个情形push的比较抓狂,就在
仓促间与响尾蛇做了那个交易,换来的球员package很不如意
(大概与今年我家fish交易stanton的情形类似)。他从这个交
易中吸取了教训之后,很多年后当Roy Oswalt试图从他们队离
开时,按照他的说法,这一次他held a very firm
stand,并最终迫使Oswalt接受了一个对Phillies更加有利
的offer,这些都是后话了。总之,在2000赛季的中期交易截
止日期前,Schilling如愿被Phillies给交易到了响尾蛇
队。

那为什么Schilling当年千辛万苦不惜跟原来的球队磨破嘴皮
子也要选择去响尾蛇这样一支听起来名不见经传的小球队呢?那
么就让我们来看一看那几年MLB的走势。

The Arizona Diamondbacks(亚利桑那响尾蛇队)--这
支“其貌不扬”的小球市棒球队,是一支1998年才在MLB新组建
的球队(expansion team)。98不出所料,他们果然战绩很差
排在nl west最后一名,但是他们队太有战略眼光了,赛季结
束后便与大牛自由球员Randy Johnson签约四年。我不知道
MLB历史上还有没有过比这个约更划算的perfect deal--
Johnson在这四年里连续蝉联了四届赛扬,估计把那些莫名其
妙没签到他的其他队们(Angels,Dodgers,Rangers,etc)
还有故意不offer他contract extension还把他给交易走了
的水手都给气晕了(幸好水手还从deal里捞回了Freddy
Garcia,还算是一个勉强的安慰)。

好,既然已经说到这儿了,又要暂时岔出去,认真地说一说
Randy Johnson这位不寻常的同学。:)

Randy Johnson,MLB史上最佳左投之一,江湖人称“大单
位”,“big unit”,因为他真的是超乎寻常的高--6'10''。
这个身高完全是打篮球的料,而他在高中果真就是篮球棒球身兼
两项的,而且两个方面都非常的出色。1982年高中毕业时
Braves就在第四轮draft了他,而他竟然放弃了这个在别人看
来梦寐以求的机会,而是去上了大学(usc)。这点就能看出他从
小就是一个不走寻常路的童鞋,所以后来他ignore了那些大市
场球队的offers而选择了Dbacks这支不显山露水的小球队大
概也就不难理解了。在大学他接着打两项,不过两年后他就主攻
棒球了。大三结束时(1985年),他又被MLB的球队(Expos)在
第二轮选中,这回他放弃了大学去混农场系统了。。。经过三年
的磨练,88年赛季快结束时,他被called up to major
league,一上来表现相当的抢眼,3胜0负,于是89年从赛季初
就立足MLB了,但这时他的表现又不稳定起来,以0胜4负开局,
投球的control有着很大的问题,Expos一怒之下,赛季才开
始不到两个月就把他在一个交易中送给了水手队。

Johnson随后在水手打了十年,算是相当长的一段时间了,虽
然他主要的神勇战绩都是后来在Dbacks得到的,但是事实上
bulk of his career是在水手的这一段。在水手的前四年他
的表现都不太稳定,典型的问题是control不好,walk很多
人,还多次hit batters,不过他确实身体素质超牛,那个时
候就表现出来了,不仅有全联盟最快的fast ball,有一场比
赛竟然投了160个球,这个记录后来再没有被任何一个首发投手
打破过。

Johnson的break out season是93(19-8,2nd in cy
young voting),而之后达到巅峰状态是95(18-2),这一年
他首获赛扬。他的崛起也直接带来了水手队在95赛季的强劲表
现--刚才前面讲过了,95年水手在ALDS翻盘干掉洋基,但与这
个季后赛系列同样值得浓彩重墨一书的是水手那年的常规赛季在
落后13场的情况下最后阶段发力追平Angels。Johnson在之后
的one game playoff的比赛里pitch了一个3 hitters,为
水手拿下这次的季后赛席位(franchise第一次季后赛)立下头
功。但正因为这场比赛,导致他被提前用掉了,只能眼睁睁看着
洋基在水手主场取得2-0的领先,但随后Johnson拿下game
3,带领水手掀开了大翻盘的序幕,并用game 5强劲的relief
表现为水手锁定了最后的series的胜利。

这之后Johnson又有过一个很强劲的赛季(97,20-4,竟然
finish 2nd in cy young voting),但同时也开始出现伤
病。98年是他合同的最后一年,这时他已经35岁了,水手认为
他廉颇老矣,就不愿给他contract extension,双方谈不拢
之后水手就在中期交易截止期之前将他给trade去了
Astros。。。我觉得当年水手的这个看法听起来也没有什么不
合理的,毕竟35岁对于一个power pitcher来说真的已经是马
上就要退役的节奏了,没有想到这件事情竟然是个五十年估计都
难遇到一次的例外--其实从他30岁才开始大器晚成就应该看出
来了,Johnson竟然是个无穷长青的“老妖精”,他的golden
age才刚刚启程。:)

Johnson在99赛季强势登陆响尾蛇,果然在一年之内,响尾蛇
这支MLB的新生力量就从去年的分区垫底到这一年的一飞冲天-
-100胜常规赛季,分区冠军,季后赛,他也在这一年拿到了他
职业生涯的第二个赛扬奖。这样巨大的turn around自然让所
有人都对响尾蛇的前景很是看好,于是这里接上前面的话头--
正在Phillies碌碌无为混日子的Schilling一看,啊,赶紧
去催他的老东家--我要去响尾蛇抱Johnson的大粗腿!
Phillies也没能找到更理想的offers,只好在2000年赛季中
期交易截止前几天,匆匆忙忙地把Schilling交易到了
Dbacks。

终于如愿以偿抱到了大粗腿的Schilling精气神大振,
Johnson估计也挺开心--可算盼来了一个靠谱的好帮手了。:)
俩老家伙老当益壮精神矍铄地一同焕发出无穷能量--在00,01
赛季,他们两人奇迹般地连续占据cy young voting的前两
名,Johnson蝉联了三届赛扬,Dbacks也在01赛季再次获得
division title,并在NLCS中击败了Braves,作为一支成
立才第四个赛季的新队,就闯进了2001年的ws,对手是大名鼎
鼎的最近五年四冠的洋基王朝。

这个系列有趣的部分在于,如果把全部比分加起来,Dbacks
outscored Yankees 37-14 in 7 games,貌似是一个完
全一边倒的系列,为什么最终竟然打了七场呢?这一方面要归功
于Yankees这支豪门强队的clutchness(传统豪门都有这气
质),另一方面要归罪于Dbacks当年的closer金炳贤。他原本
那个赛季直到季后赛头两轮都表现抢眼,让人觉得是一个十分靠
谱的棚子,但是却在关键的game 4和game 5连续两场blow
saves,使得Dbacks原本可以4-1拿下的好局,变成了2-3的
被动局面。这种情况其实在棒球里也并不少见,closer真心不
好做,尤其是在亚历山大的季后赛/ws。我其实挺质疑Dbacks
的教练当时的决定的(当然所有棒球里有关球员下与留的争议全
部都是马后炮)--game 4第九局kim爆了以后,教练第十局接
着用他,结果被Jeter打出了walk off homer。。。kim这
晚投了超过60个pitches,难道棚子里果真那么无人可用了
么?还是就是对他有信心,用人不疑呢?game 5,接着用他,
接着bs,Yankees在bottom 12th再次walk off win。

有的时候想起来蛮感叹的,职业球员一辈子才能轮到几次打ws
的机会,谁不是拼尽了全力想要夺冠,但夺一次冠真的是太难
了。。。在棒球里,尤其tough的情况是投手,因为打线如果表
现不佳很难怪罪到某一个人的头上,不可能某一场输了是因为某
一个人那天打的不好,只可能是那天全队大部分人打的都不好,
所以充其量off season某些人会被拿来开刀被交易走,但一场
比赛留在人们记忆中的基本不会是某一个打的人如何被strike
out了,但是投手就不同了。。。当然发挥好了也很光彩,万众
瞩目的宇宙中心,无数掌声与光环,可是一旦发挥不佳输了呢?
即使是一个常规赛表现优秀的all-star球员,很多时候也会因
为季后赛某一个关键场次的关键性失误(而且其实说不定也不是
他的明显失误),导致了series的失利,从此就被永远地钉在
了耻辱柱上。我想Dbacks的球迷任何时候想起kim,会觉得那
个冠军里面还是有他的功劳的吗?我估计不大会,我估计他们都
会觉得他们那回完全是won despite him,他们都会庆幸他后
来再没上来relieve过,却没有多少人再会想的起来他曾经为
他们那年的常规赛季和前两轮季后赛也是立过功的。而kim的例
子还不算是最倒霉的,因为他们队最终还是赢了,所以大家还是
kind of会最终原谅了他的那两次失误,最倒霉的是像今年ws
的Darvish,还有我后面马上就要讲到的ex-fish的Kevin
Brown,因为发挥不佳直接导致了series的失利,那才真的是
摊上了永远也难以洗去的骂名,我真的是很替他们感到无限的唏
嘘和难过。

回到01 ws--Dbacks两次clinch的机会眼睁睁看着煮熟的鸭
子飞了,个个人憋了一肚子火,回到主场噼里啪啦一顿猛抡,
game 6打了Yankees一个15-2,这大概是Yankees季后赛输
球的最大分差,也创下了ws的单场比赛一个队的最多的hit数
(22个)。again,这场比赛又是Johnson首发,7 solid
innings。

决定性的game 7到来了。Schilling再次on 3 day rest,
对决Clemens,两个大牛投手的pitching duel持续了七个
innings,比分1-1,惊心动魄暗潮汹涌。八局上半,再也不信
任kim的教练接着上Schilling(我说教练,不用kim是对的,
可是你们队的棚子里真的就再也没别人了么?) 我估计他当时
都恨不得给Schilling跪了--求求你了哥们,投个complete
game成不?别逼着让我上咱那坑爹的closer了,行不?结果果
然backfired--疲态已现的Schilling给了一个run,被换下
去了。怎么办?用谁?用谁?

后来的事情已经是众所周知的历史了--Johnson relieve了
最后的4个outs。没有人具体知道当时的dugout里进行过怎样
的讨论,不知道是教练让他上的还是他自告奋勇说你们都不成还
是让我来吧!很多年后当Johnson被问起这次著名的relief神
迹时,他只提到教练头一天在他首发被换下以后问过他--明天
如果需要你上去关门,可照?他说当然可以。于是果然with
Johnson on the mound,Dbacks顺利搞定九局上半,1-2
落后进入bottom 9th。

再来说Yankees这边,closer是鼎鼎大名的未来的first
ballot HOFer Mariano Rivera。Rivera可谓比yankees
大部分大牌(也许除了Jeter)都家喻户晓,因为他在这个位置
上的表现真的是太dominate太稳定了,棒球里其他位置的历史
最佳都有很多的争议,唯有closer这个位置上他是无可争议的
史上第一,从没有一个其他的closer能够驰骋江湖如此多年取
得如此多令人震撼的成就。我也是后来才慢慢得知Rivera初进
MLB时竟然是个先发投手,96年Yankees第一次夺冠时他是
setup man,到了97年才在closer的位置上开始横空出世,
而01年此时已是身经百战战无不胜的巅峰高手。Game 7在第八
局取得领先后,Joe Torre就想让Rivera打一个2 innings
save--这是一个相对risky的做法,因为不知道什么原因,这
些棚子们通常不能打太多局,可能是因为他们的repertoire和
mentality都是为每天打一局所定制的,一旦多走了一两局就
会出各种状况。八局下的时候Rivera表现还算不错,果然
struck out the side,但是九局下一出场他就开始shaky
了,而且Yankees的防守在这一局里也犯了几个半大不小的错
误,导致比分被追平,1 out且满垒。因为tying run @
third,Yankees只能被迫played in,结果Luis
Gonzales的blooper hit刚好越过Jeter的头顶打成了一个
烂烂的single(事后这个hit被笑话成是texas league
hit,因为大概也就刚刚打到草地上),Dbacks 3-2 walk
off赢下game 7,拿下了franchise history(也是
arizona这个州的四大联盟球队)so far的唯一一个冠军奖
杯。

响尾蛇成立后第四年就夺冠,创造了MLB历史上expansion球
队的最快夺冠记录,在当年可谓是丑小鸭一夜之间变身白天鹅,
横空出世且一飞冲天,不但震惊了整个棒球界,在那一年的整个
体育界里面,这都是一件相当地引人瞩目的事情,他们被若干体
育奖项评选为当年最佳球队,这场game 7被SI评选为game of
postseason of that decade,而最令我景仰滔滔江水的是
二老在这个ws系列里的令人咋舌的超强表现--Schilling两次
on 3-day rest,首发game 1,4和7,Johnson首发game
2,6和relieve & win in 7,可谓惊世骇俗独臂(well,双
臂)擎天将当年如日中天的洋基王朝强行拉下马,难怪被评选为
ws的co-MVP--若干年后在我写这篇回顾文章时思之,仍不由自
主地感受到一种莫名的心潮澎湃般的激动和振奋。

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